线上教育的生死门:竞争与资源都聚集在技术之外

当在线教育公司都打响“技术战”时,或许应该反观一下真正的竞争对手和需要争夺的核心资源。

师资短缺一直是中国教育行业的痛点所在。

据教育部发布的《2017 年全国教育事业发展统计公报》中的数据显示,小学、初中、普通高中的生师比分别为 16.98:1、12.52:1 及 13.39:1。一名老师匹配十余名学生的情况还是在国家狠抓教育质量之后。「大锅饭」的教育方式让线下教辅机构有了繁荣的条件。长期以来,国内的学校教育和课外辅导成为无法撼动的两种教学方式。

神话的终结始于 2013 年。随着资本逐渐向在线教育倾斜,线上英语创业机构也逐渐走向舞台中央。少儿英语培训品牌 VIPKID 抢先认识到这一点,展开破冰之旅,另辟蹊径地将美国的资源接入国内,一跃成为少儿英语培训领域的独角兽。学霸君及三好网等主打线上 1 对 1 辅导的 K12 创业公司,也用互联网的形式,将更多优秀教师牵引至有需求的学生面前。

但无论形式如何变化,教师依旧是香饽饽。「对教育来说,教师在相当长时间都是最重要的竞争力和核心资源。」三好网 CEO 环亚娱乐平台何强说。在有限教师的争夺战中,以往线上教育机构还能拆下大学生这面墙来补充师资不足,但当国家的一纸《关于规范校外培训机构发展的意见》下来后,能够支撑起用户规模扩张的师资就显得格外重要。

意识到这一点,三好网采取的发展策略则不是在宣传上下大功夫,何强更看重的是「教师资源」和「技术驱动」这架双轮马车。

双轮马车

2013 年秋天,在中关村创业大街的车库咖啡,有一个朋友突然问何强,你都做了这么多年的培训了,为什么没想过通过互联网让这件事有些突破?这一语惊醒了何强。或许是长期扎根于行业积累的经验,他并没有一头扎进当时的教育创业热潮,而是先养好背后的资源池——「教师帮」。

「『教师帮』是相当于能够让一些没有取得教师资格,但是有意愿从事这方面的人取得教师资格。」何强说。他意识到,无论多优秀的大学生在教书上还是与真正的老师有很大的区别,大学生无论在授课技巧、专业能力还是人文引导上都比老师差,而这些素质在教学过程中尤为重要。

政策的收紧也佐证了何强的观点。今年教育部根据国务院印发的《关于规范校外培训机构发展的意见》发布了《教育部办公厅关于切实做好校外培训机构专项治理整改工作的通知》,其中一条规定,「从事语文、数学、英语及物理、化学、生物等学科知识类培训的教师应具有相应教师资格。」

据他介绍,教师帮主要是针对培训教师,成立之初就已经吸引了上千名培训教师的参与。目前,教师帮更是启动了「百城万师」教师成长计划,将在国内数百个城市寻找和培养上万名青年教师,来进一步巩固教师资源。

同时,它也相当于三好网的一个资源池,而三好网则为教师们提供了平台和渠道。二者是相辅相成的。」有了有机的造血组织后,何强瞄准了「一对一」,于 2014 年 6 月创立三好网,迭代的步调有些不紧不慢,2017 年 12 月,三好网宣布完成 B 轮数亿元融资,投资方为立思辰华海资本、国中创投、清科资本等。同时,同样主打线上 1 对 1 教学的掌门 1 对 1 宣布了 1.2 亿美元的 D 轮融资。

对于两家的发展策略,何强认为不好评论,但在他眼中,三好网早期对技术的重视使得其已经成为一家软件硬件相结合的公司,「我们成立之初就组建了技术团队,2014 年 9 月就完成了『好学宝』的专利提交。」好学宝是集视频、音频传输于一体的交互书写板。

由于从一开始对技术的重视,何强认为技术的研发和应用是融在三好网基因中的,所以并不担心自身的技术优势落后于现在市面上主打「AI 教师」、「自适应系统」等概念的一些教育公司。

在何强看来,技术对教育行业带来的改变急不得,需要全行业的共同努力,「通过大数据、知识切片等技术,最终呈现一个个性化的教案,我觉得没有毛病。但一个好教育是什么?是良好的师生互动关系以及动手写。在今天,我们的优势是 00 后的孩子具备了和屏幕对话的能力。但我们的机器能否持续做到有吸引力就很重要了,在目前看来是比较难的。」

竞争对手在线下

不仅是技术的改变需要行业的共同努力,整个在线教育行业的渗透率也是需要行业共同发力。

我认为现在线上教育真正的竞争对手不是我们现在所熟知的这些线上公司,而是在线下。线上的渗透率很低,我们应该先团结一致,先一起构建在线教育在用户端的一个品牌效应。」何强加重了语气,「我们之前有个调查,整个线上教育对行业的渗透率还不到 1%,在教师端的渗透还不到 10%。」

在线教育企业 iTutorGroup CEO 杨正大此前给出的数据中,在线教育的渗透率仅为 3%,还有 97% 的人无法通过互联网享受在线教育的便利。而 iiMedia Research(艾媒咨询) 给出的数据显示,预计 2018 年 K12 在线教育市场用户规模达 1968.9 万人,渗透率达 11.6%。但其分析师给予的评价分析仍然是我国 K12 在线教育用户渗透率较低,市场仍有较大发展空间。

面对这样的行业现状,何强给出了他的解决方案,首先是需要合作宣传,提高线下家长及学生的接纳度。第二个是控制教学质量。民办教育面对着许多现实问题,容错度比较小,所以需要谨慎。第三个是不能过度营销,当潮水褪去,行业需要留下些东西。最后,行业内应该加强交流,而不是恶性竞争,导致整个行业的人力成本飙升。

当然,教育行业的竞争不只是线上线下的区别。在下行的经济环境中,教育因为刚需、抗周期、现金流稳定等优点成为近几年投资圈的重点关注对象。创业的公司数不胜数,但真正留下来的公司却只有两种明显阵营。一种何强把它称做创业型公司,是以传统互联网创业的思路来做教育,先打开流量市场再转化。而另一种大多有传统的教育行业的背景,这类企业则是以口碑传播带动流量增长,这类公司的一大特点就是高于行业平均水平的转换率和留存率。当然差别形成的原因不只是因为创始人的思路不同,还因为具体产品形态的差别,比如题库产品就不得不先做大流量。

但真正能出来的公司却不能只有流量优势。这也是为什么即便是拥有大流量入口的互联网企业很难真正介入被新东方和好未来统领的教育市场。俞敏洪曾评价字节跳动入局教育市场,「由于互联网和人工智能的发展,现在已经没有领域边界,大流量的公司看到比较容易变现的业务都会想要进来,但教育本身和流量还是有差别的。」

关于未来,何强并没有担心流量上的竞争,他很满意现在的发展节奏,认为三好一直在追求有价值的增长。不过同时他也觉得有些地方可以做得更好:「比如去年有些宣传上的时机,我们应该抓得更紧。」